El extracto de hoja de arándano demostró ser útil para el tratamiento de la enfermedad hepática

- Jul 09, 2019-

Un químico que se encuentra en las hojas de arándano ha demostrado un poderoso efecto en la prevención de la replicación del virus de la hepatitis C, abriendo una nueva forma de tratar la infección crónica por el VHC, que afecta a 200 millones de personas en todo el mundo y eventualmente conduce a cirrosis hepática y cáncer de hígado.

En la prefectura de Miyazaki, en el sur de Japón, donde la incidencia de hepatitis C es particularmente alta, esta tendencia ha llevado a Hayao Miyazaki Kataoka y sus colegas a buscar un mejor tratamiento en otros lugares de Japón. Actualmente, no existe una vacuna contra el VHC, y aunque el régimen combinado de medicamentos puede eliminar la infección por VHC, el tratamiento es solo un 60% efectivo en promedio y tiene el riesgo de efectos secundarios graves.

Kataoka y sus colegas creen que, dado que el VHC se limita al hígado y puede tardar 20 años o más en convertirse en una enfermedad, los suplementos dietéticos pueden ayudar a frenar o prevenir la progresión de la enfermedad. Por lo tanto, examinaron cerca de 300 productos agrícolas diferentes en busca de compuestos potenciales para inhibir la replicación del VHC, y encontraron un fuerte candidato en las hojas de arándano (originado en el sureste de los Estados Unidos).

Purificaron el compuesto y lo identificaron como procianidinas, un polifenol similar a los químicos beneficiosos que se encuentran en las uvas y el vino. Aunque las proantocianidinas pueden ser dañinas, Kataoka y sus colegas señalaron que su concentración efectiva contra el VHC es 100 veces menor que el umbral de toxicidad, y se han encontrado químicos similares en muchas plantas comestibles, lo que indica que debería ser seguro como un suplemento dietético. Mientras tanto, los investigadores ahora esperan explorar el mecanismo detallado de cómo este químico previene la replicación del VHC.